Nuevos retos para la arquitectura post-pandemia

La crisis global desatada por la COVID-19 ha traído cambios a nuestra vida diaria, nuestro estilo de vida, nuestras actividades de ocio y nuestro lugar de trabajo. El mundo necesita adaptarse a una nueva normalidad. La arquitectura también. Después de todo lo que hemos experimentado, ¿cambiará el diseño residencial en los próximos años? ¿Qué esperarán los ciudadanos de la ciudad? ¿Nuestros espacios urbanos se volverán más verdes? Estas son algunas de las preguntas que planteé en mi última entrevista con Ana Ábalos, profesora de nuestro Grado de Arquitectura y cofundadora de Ábalos Llopis Architects.

La forma en la que interactuamos con nuestros hogares ha cambiado drásticamente en los últimos meses. Parece que muchos de nosotros no estábamos preparados para pasar tanto tiempo en interior. ¿Crees que esto determinará la forma en que se diseñarán las casas en el futuro?

Seguro que habrá un impacto en la forma en la que concebimos la arquitectura. Nuestra casa es nuestro entorno inmediato. Lo ha sido, lo es y siempre estará relacionada con la forma en que vivimos. Espero que después de esta crisis de la COVID-19, las personas hayan aprendido sobre sus propios hábitos y forma de vida. La situación actual será un punto de inflexión para la arquitectura, ya que las personas se involucrarán más en ella y se interesarán más en cómo se diseñan sus hogares. Y no solo como una inversión, como sucedió durante la burbuja inmobiliaria, sino como un valor: un lugar que se puede disfrutar y que ha sido diseñado para unir a las personas.

Ana Ábalos, cofundadora de Ábalos Llopis Architects, durante nuestra charla sobre arquitectura post-pandemia.
Algunos expertos defienden que el virus podría estar en el aire. ¿Esto representará un aumento en la demanda de viviendas sostenibles o sistemas de ventilación mejorados para mantener la calidad del aire interior?

La arquitectura es un reflejo de nuestra sociedad. En la época medieval, las epidemias trajeron nuevos conceptos urbanos: una ciudad más abierta, con más áreas verdes. En Barcelona, ​​por ejemplo, el distrito del Eixample fue diseñado para que la ciudad apoyara espacios más abiertos y, por lo tanto, más saludables. Los diseñadores incluso estimaron la cantidad de aire fresco que los ciudadanos necesitaban para vivir en condiciones óptimas. Algo similar podría suceder con la situación actual: tal vez debamos pensar en nuevos sistemas de ventilación, nuevos filtros que puedan prevenir la propagación del virus o incluso sistemas técnicos para reducir los contaminantes del aire interior. Evidentemente, estas medidas deberán cumplir con las nuevas políticas y regulaciones que deberán implementarse.

No debemos olvidar que esta situación ya ha cambiado el comportamiento humano. Pensando en los compradores de viviendas, cuyas prioridades o preferencias pueden haber cambiado, ¿ve alguna diferencia en lo que buscan en sus hogares? ¿Estamos comenzando a exigir nuevas características para mejorar nuestras condiciones de vida?

Creo que esta es una oportunidad para que todos reflexionen sobre la forma en que vivimos y también sobre lo que necesitamos tener en casa. Estoy segura de que algunas personas se han dado cuenta de que tal vez necesitan una habitación adicional, o han pensado dividir su gran sala de estar en diferentes áreas. Es posible que esas personas ahora necesiten un lugar para trabajar en casa, un lugar para que jueguen los niños, o tal vez estén reconsiderando su cocina. Es extremadamente interesante ver cómo, antes de la crisis, la casa no era el lugar donde pasábamos la mayor parte del tiempo, sino solo algunas horas. Y ahora todo ha cambiado: nuestra casa alberga todas nuestras actividades y estamos re-descubriendo esos pequeños placeres que habíamos olvidado, posiblemente porque estábamos pasando gran parte de nuestro tiempo al aire libre. Espero que las personas sean más conscientes de sus necesidades reales y lo que pueden esperar de la arquitectura de sus hogares.

Espacios para una normalidad post-pandemia

Esta pandemia también creará nuevos tipos de trabajos, algunos de ellos gestionados de forma remota. ¿Cómo afectará el trabajo desde casa a la arquitectura?

Creo que nos hemos dado cuenta estas últimas semanas, y un poco apresuradamente, que necesitábamos repensar nuestro espacio de trabajo. Antes de la pandemia, tal vez la solución era tan simple como tener una mesa, un ordenador y un enchufe. Eso era todo. En mi opinión, el lugar donde trabajamos debe ser algo más y merece algo de reflexión. Pasamos mucho tiempo trabajando en casa, por lo que sentarnos en una silla normal en un rincón de nuestra sala de estar no es una solución duradera. Es hora de crear un espacio de trabajo adecuado donde podamos concentrarnos en buenas condiciones: necesitaremos una ventana, necesitaremos una buena vista … Además, si necesitamos compartir este espacio con otros miembros de nuestra familia, cada uno haciendo lo suyo: niños jugando, papá asistiendo a una reunión en línea, mamá trabajando en su ordenador. Todas estas actividades deben coexistir y, por tanto, el espacio deberá adaptarse a todas esas necesidades. Tal vez a través de estructuras flexibles que pueden dividir una habitación en diferentes áreas según la actividad: trabajar, estudiar, hacer deporte …

«Necesitamos aumentar el número y la calidad de los espacios peatonales en nuestras ciudades»

Creo que es importante estar al tanto de nuestras actividades principales y hacer que coexistan en el mismo lugar simultáneamente, y también cómo los diferentes miembros de la familia pueden llevar a cabo sus actividades juntos. Para las personas con discapacidad, esto puede ser más desafiante porque tienen diferentes necesidades en términos de espacio, ventilación y movilidad. Por esta razón, creo que es muy importante pensar en algunos estándares mínimos. Hay varios tipos de casas, algunas de ellas sin luz exterior, y puedes escuchar a las personas aplaudir a las 8 p.m., pero no puedes verlas porque sus pisos tienen una vista interior.

Hemos visto como la pandemia ha acelerado algunos desarrollos y procesos. Nuestra Universidad, por ejemplo, se ha adaptado muy rápidamente a la enseñanza virtual para garantizar que los estudiantes continúen con su educación. ¿Crees que podemos esperar algo similar en arquitectura, algunos cambios muy rápidos?

Espero que este proceso de aceleración ocurra principalmente en la ciudad, en la domesticación de la ciudad, para que se convierta en un lugar más amigable y más habitable para todos. De hecho, esto ya había comenzado mucho antes de la pandemia, especialmente en los Países Nórdicos donde hay más áreas verdes y espacios públicos mejor diseñados para que los ciudadanos disfruten al aire libre. Con suerte veremos una planificación urbana más táctica a partir de ahora, incluidas medidas como nuevas áreas deportivas o aceras más anchas para facilitar el distanciamiento social.

Definitivamente estamos viendo una oportunidad para la transformación urbana, algo que puede convertir nuestras ciudades en un entorno agradable. También un ambiente seguro, porque necesitamos sentirnos seguros dentro y fuera de nuestros hogares. Esto es algo que debemos tomar en serio, y con Valencia como Capital Mundial del Diseño para el año 2022, tenemos el entorno perfecto. En nuestra Escuela Técnica ya estamos invitando a estudiantes de Arquitectura y Diseño a participar en diferentes talleres sobre el tema: sus ideas son extremadamente enriquecedoras y útiles en este proceso de transformación que estamos viviendo en este momento.

Nuevas formas, materiales y diseños para un espacio urbano más social después de la pandemia
Otro cambio que estamos experimentando con la pandemia es conocer el concepto de «distanciamiento social». ¿Puede esto tener un impacto en nuestra movilidad, en el tráfico, en los espacios públicos? ¿El distanciamiento social significará más espacios para caminar, una nueva estructura de ciudad con espacios peatonales más grandes y anchos?

No sé qué va a pasar, pero creo que es el momento adecuado para que los peatones se hagan cargo del espacio público. Entonces sí, creo que nuestra movilidad cambiará con seguridad. La pregunta es cómo. Hemos visto muchas campañas públicas que alientan el uso del transporte público, pero en la situación actual uno puede pensar que no es la mejor idea usar el autobús o el metro.

Necesitamos aumentar el número y la calidad de los espacios peatonales en nuestras ciudades. Muchos de nosotros hemos descubierto que en realidad podemos caminar y que no necesitamos nada más que nuestros pies o una bicicleta para llegar a cierto lugar. Esto es más saludable y seguro, porque siempre existe un peligro cuando se usa un automóvil. Las medidas como aceras más anchas son una apuesta segura porque cuanto más espacio tengamos, mejor nos sentiremos al usar espacios públicos.

«Estamos viendo una oportunidad para la transformación urbana, algo que puede hacer que nuestras ciudades sean más agradables»

Por supuesto, no podemos renunciar a otras formas de transporte. Necesitamos coches para llegar a lugares más aislados, y el transporte público sigue siendo la mejor opción para largas distancias dentro de la ciudad. ¡Para distancias más cortas, necesitamos aprender a caminar o usar la bicicleta! Recuerdo haber visto niños en las calles con sus bicicletas o patinetes, durante el Estado de Alarma, porque no había coches, se podía ver que se sentían relajados y seguros en su vecindario. Quién sabe, tal vez sea hora de pensar seriamente si necesitamos crear áreas en la ciudad para cada medio de transporte: zonas demarcadas para automóviles, para transporte público … y luego espacio para que podamos movernos libremente por la calle.

Todas estas ideas y muchas otras que pueden aplicarse a la planificación urbana realmente pueden ser el punto de partida de una gran transformación. No estoy segura de si finalmente se implementarán, pero la idea subyacente es muy interesante: encontrar una manera de disfrutar la densidad de la ciudad y diferentes formas de conectarse con otras áreas, vecindarios y ciudades.

Vida al aire libre en una ciudad renovada

Parece que esta situación nos ha hecho conscientes de que sí, la vida es mejor sin contaminación, con más parques y con los pájaros cantando por la mañana. ¿Estamos evolucionando hacia una vida más sostenible y ecológica?

Sí, creo que la crisis de la COVID-19 ha acelerado todo este proceso y lo veo como una excelente oportunidad para el cambio. Para tener ciudades menos contaminadas, con más vegetación y donde podamos caminar por las calles sin preocuparnos de ser atropellados por un automóvil. Si hay algo positivo en esta terrible situación, es la oportunidad que tenemos para descubrir esta nueva dimensión de nuestras ciudades. Y quién sabe, tal vez el futuro nos traiga más vegetación, una mezcla de densidad y áreas verdes en el centro. Al final necesitamos estar rodeados de naturaleza, y creo que hay espacio para todo en la ciudad: más árboles con más tierra para crecer significa mejor calidad del aire, menos contaminación, más sombra … ¿no sería eso genial?

Uno de los últimos planes urbanos para una de las plazas más grandes de Valencia
El centro de nuestras ciudades tiene la mayor densidad de individuos. ¿Qué se puede hacer al respecto? 

Parece que tenemos esta idea de tener muchas personas a nuestro alrededor, tal vez porque necesitamos densidad o de lo contrario nos sentimos aislados. Quizá ahora deberíamos tratar de encontrar un equilibrio entre densidad y apertura, y aún así tener más espacio para nosotros.

Es algo que se está estudiando en París, la idea de un barrio de 15 minutos, en el que todos tendrían acceso a las cosas que necesitan en una caminata de 15 minutos o en bicicleta. Estos barrios serían autosuficientes y sostenibles, y serían accesibles desde otros barrios. La ciudad misma se volvería de alguna manera policéntrica, con una mezcla de usos en cada vecindario.

¿Dirías que esta pandemia es el fin del turismo de masas, grandes museos o exposiciones? ¿Cómo serán los aeropuertos o museos en el futuro?

Ciertamente es algo que nos preocupa a todos en este momento. Creo que estamos aún más preocupados por esto porque tenemos miedo de perder nuestra libertad de movimiento. Y es la consecuencia de la evolución extremadamente rápida que hemos visto en la industria del turismo en los últimos 20 años. Hemos llegado al momento en que tomar un avión a París o Londres, o un tren a Sevilla era igual que tomar un autobús; Tenemos la idea de ir a cualquier parte, en cualquier momento. Entonces, por supuesto, ahora nos sentimos atrapados de alguna manera, con nuestras fronteras cerradas y nuestras posibilidades de viaje muy limitadas.

Pero piensa en la rápida propagación de la pandemia y lo que ha sucedido con la contaminación del aire en estos meses. Quizás viajar tanto no sea una buena idea después de todo. Tal vez deberíamos tratar de encontrar un equilibrio. Creo que hay que pensar en local, descubrir nuestro propio entorno y disfrutarlo. Y, sobre todo, estar a salvo.

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