Heparina: el regulador de la sangre

ANTONIO SOLANASiguiendo con los artículos de la sección Historia de los medicamentos de la revista online el farmacéutico joven encontramos el realizado por Antonio Solana Altabella. En él nos cuenta la historia de la heparina, un fármaco muy utilizado en la actualidad. La heparina es un fármaco anticoagulante y su descubrimiento se anticipó al conocimiento de las fases de la coagulación, pues fue descubierta a principios del siglo pasado. No obstante, desde la  antigua Grecia autores como Platón y Artistóteles ya mencionaron la coagulación de la sangre pero no sabía el motivo por el cual se producía. A mediados del siglo XVIII se concluye que la coagulación es un fenómeno natural provocado por una lesión en los vasos sanguíneos, pero no fue hasta el siglo XIX cuando se relacionó la coagulación con enfermedades cardiovasculares. Finalmente en 1905 Paul Morawitz afirmó que existían dos fases en la coagulación y a partir de aquí se describe la cascada de la coagulación.

La heparina fue descubierta por un estudiante de medicina, Jay McLean, aunque fue su profesor Henry Howell quién la describió. Debido a su toxicidad los estudios de ésta se centraron en purificarla, llegando a descubrir una sal de heparina, la cual era posible administrarla vía parenteral disminuyendo las reacciones adversas. Sin embargo la heparina seguía suponiendo un riesgo debido a las hemorragias que producía por su actividad anticoagulante. Es por ello que el descubrimiento de las Heparinas de Bajo Peso Molecular (HBPM) en sustitución de la Heparina No Fraccionada (HBF) marcó un hito. La evolución de la heparina sigue hasta nuestros días, si quieres saber cómo termina solo debes leer este artículo en la revista on line el farmacéutico joven

 

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