Charles Dickens: un hombre de ciencia

Maestro del género narrativo y conocido por la fiera crítica social presente en sus obras, Charles Dickens fue también un gran comunicador de la ciencia en la época victoriana. Sus aportaciones fueron reconocidas y ensalzadas  en el momento de su muerte por la revista médica más prestigiosa de Inglaterra.

Qué beneficioso hubiera sido para la medicina si alguien tan interesado en observar y con la facilidad de describir hubiera dedicado sus habilidades al arte médico.

British Medical Journal, 1870

La ciencia de Dickens no era la ciencia de los libros o las instituciones académicas. Para Dickens, la ciencia importaba cuando transformaba vidas curando enfermedades, limpiando calles, o abriendo nuevas perspectivas de asombro en un mundo aburrido. En ese sentido, destaca su interés por las ciencias en desarrollo en su época como eran la geología, termodinámica, química y medicina.

 

 

Joe, el “chico gordo” de Los papeles de Pickwick

 

Dickens y su contribución a la medicina

Sorprende en sus obras las descripciones de los síntomas de ciertas enfermedades. Las descripciones de Dickens de las dolencias médicas en sus escritos son muy precisas y a menudo anteriores a la descripción formal de algunas enfermedades.

El síndrome de hipoventilación de la obesidad se llamó originalmente síndrome de Pickwick porque se relacionaba perfectamente con la descripción de los síntomas sufridos por Joe, el “chico gordo” de Los papeles póstumos del club Pickwick (1836).

Las descripciones de Dickens fueron tan precisas que se usaron para enseñar el diagnóstico. La Ciencia y la Práctica de la Medicina de William Aitken, de 1863, utilizó un pasaje de Nicholas Nickleby (1839) en el que uno de los personajes muere de tuberculosis, para describir los síntomas de la “fiebre tísica”.

Uno de los personajes más memorables que describe Dickens es Tiny Tim en Cuento de Navidad (1843).

¡Ay de Tiny Tim, llevaba una pequeña muleta y tenía las extremidades apoyadas en un marco de hierro!

Ha habido controversia sobre qué enfermedad sufría este personaje. Algunos autores sugieren que tenía la enfermedad de Pott (la tuberculosis afecta las articulaciones de la columna vertebral y las articulaciones de la cadera) o la acidosis tubular renal.

Dickens describe síntomas de enfermedades o desórdenes como la dislexia que no fueron motivo de estudio hasta finales del siglo XIX. En Casa Desolada (1853), Mr Krook, un trapero y traficante de botellas de ginebra, aparentemente es disléxico. Atesora documentos que nunca leerá porque…

puede hacer todas las letras por separado y conoce a la mayoría de ellas por separado cuando las ve … pero no las puede unir.

Dickens y su compromiso con la sociedad

A lo largo de  su vida, Dickens hizo campaña sobre saneamiento y para una mejor protección de los trabajadores que estuvieran expuestos a lesiones y enfermedades.  Fue uno de los primeros promotores del primer hospital pediátrico del Imperio Británico bautizado después con el nombre de Great Ormond Street Hospital (GOSH), destacando las atroces tasas de mortalidad infantil de Londres en un artículo gráfico titulado Drooping Buds.

Basándose en la evidencia de sus novelas, el periodismo, las cartas y los intercambios con amigos, del 24 de mayo al 11 de noviembre de 2018 se presenta en el Charles Dickens Museum de Londres la exposición Charles Dickens: Man of Science  en la que se revela la conexión de Dickens con grandes pensadores, científicos y médicos de su época entre los que se encontraban el físico y químico Michael Faraday, la farmacéutica Jane Marcet, la paleontóloga Mary Anning o la matemática Ada Lovelace.

Fuentes consultadas:

Devlin, H. (16 mayo, 2018).Charles Dickens’ contribution to medicine highlighted in London exhibition. The Guardian. Recuperado de https://www.theguardian.com/science/2018/may/16/dickens-acute-observations-on-health-celebrated-in-london-exhibition

Daley, J. (18 mayo, 2018). The Case for Charles Dickens, the Science Communicator. Recuperado de https://www.smithsonianmag.com/smart-news/exhibit-showcases-dickens-scienctific-side-180969118

Kryger, M. (2012). Charles Dickens: Impact on Medicine and Society. Journal of Clinical Sleep Medicine : JCSM : Official Publication of the American Academy of Sleep Medicine, 8(3), 333–338. http://doi.org/10.5664/jcsm.1930

Primal’s 3D Atlas: una herramienta imprescindible

Si tu campo de trabajo son las ciencias de la salud o te estas formando en ellas, este Atlas de Anatomía se puede convertir en tu aliado. Solo tienes que acceder a la web de tu Biblioteca UCH-CEU.

El Primal’s 3D Atlas, es un atlas de anatomía de animación tridimensional con el que podrás conocer y estudiar la anatomía humana, así como sus funciones, la biomecánica o los distintos procedimientos quirúrgicos y tratamientos. Una versión dinámica e interactiva que permitirá tanto a estudiantes como profesores, un aprendizaje en profundidad del cuerpo humano a través de modelos de animación, videos clínicos, animaciones, fotografías, resonancias magnéticas y diapositivas clínicas. Estos materiales didácticos derivan en su mayoría de escáneres médicos reales interpretados por un equipo de anatomistas y especialistas gráficos.

Primal's 3D Atlas
Primal’s 3D Atlas

Esta herramienta tan valiosa permite entender y explorar las relaciones dentro del cuerpo humano, agregando o quitando sus 24 capas disponibles y girando los modelos hasta obtener la vista deseada. Se puede ver cada estructura anatómica desde la piel hasta los huesos, explorar la evaluación y el tratamiento de lesiones, así como la práctica quirúrgica habitual.

Este software interactivo de anatomía en 3D se compone de nueve módulos, centrados en varias regiones del cuerpo humano: cabeza y cuello; columna vertebral; hombro y brazo; antebrazo y mano; tórax y abdomen; pierna, tobillo y pie; y pelvis, cadera y rodilla.

Como ya hemos comentado, dichas vistas de pueden girar y explorar, así como etiquetar y descargar para su uso en futuros trabajos. Del mismo modo, cada módulo presenta una serie de textos clínicos, objetivos de aprendizaje y cuestionarios interactivos para que los conceptos y los distintos procesos fisiológicos sean más fáciles de entender. Desde el apartado Language Editions puedes acceder al módulo Fundamentos de Anatomía Humana, único módulo disponible en castellano.

Fundamentos de Anatomía y guía de uso
Fundamentos de Anatomía y guía de uso

Primal’s 3D Atlas es un producto de Primal Pictures, referente dentro de los softwares interactivos, puesto que se ha ganado tras innumerables horas de trabajo en desarrollo e investigación académica. Creado inicialmente como una herramienta para profesionales, la alta demanda de su uso a supuesto su adaptación al mundo académico.

En resumen, primal te permite:

  • Acceder a mas de 6500 estructuras anatómicas tridimensionales interactivas detalladas.
  • Ver cada estructura desde la piel hasta los huesos a través de 24 capas.
  • Estudiar la evaluación y el tratamiento de lesiones.
  • Exportar las imágenes para tu uso personal.
¿Cómo puedo acceder?

Para poder acceder al Primal’s 3d Atlas, debes entrar en la web de la Biblioteca-CRAI UCH-CEU. En la pestaña de inicio encontrarás la opción recursos electrónicos, desde donde deberás acceder a las bases de datos de Ciencias experimentales y de la salud. Una vez dentro encontrarás el acceso al atlas junto a una guía de uso que te facilitará el conocimiento necesario para acceder a todas las herramientas que te ofrece dicho software.

Acceso a Primal's TV Atlas
Acceso a Primal’s TV Atlas

Desde la Biblioteca-CRAI UCH-CEU te animamos a que utilices los recursos que ponemos a tu alcance, pueden convertirse en una herramienta imprescindible en tu día a día como estudiante y en tu futuro profesional.

La UNESCO presenta la Biblioteca Mundial de la Ciencia

La UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), tiene como una de sus finalidades más importantes la Alfabetización y, dentro de esta, lograr la “educación de calidad para todos y el aprendizaje a lo largo de toda la vida”.

En este contexto, se presentó el pasado 10 de noviembre, en París y con motivo de la jornada mundial de la ciencia al servicio de la paz, la World Library of Science, (Biblioteca Mundial de Ciencia).

El objetivo principal que persigue este proyecto, que cuenta con la colaboración de la revista científica “Nature” y el laboratorio científico “Roche”, es “dar acceso a estudiantes del mundo entero, sobre todo en las regiones más pobres, a las informaciones más recientes sobre la ciencia“.

Para ello se ha diseñado un portal a través del cual, no sólo poder acceder a esta información científica sino en el que “los estudiantes tendrán también la posibilidad de compartir sus experiencias y lecciones a través de debates con otros estudiantes en un contexto de enseñanza compartida”.

Si accedemos a la World Library of Science encontramos:

Biblioteca Mundial de Ciencia
Biblioteca Mundial de Ciencia

LIBRARY:

  • Topic Rooms: habitaciones temáticas en las que puedes suscribirte para acceder a las Classrooms and Discussions, a eBooks especializados en esos temas y Article Library con recursos informativos sobre los mismos.
  • eBooks: libros electrónicos organizados por temas. No los podrás descargar, se leen en línea.
  • Spotlights: ¿quieres saber sobre los temas de vanguardia científica? Aquí encontrarás toda la información para estar al día.
  • Multimedia (video and audio): en este apartado podrás visualizar vídeos sobre conceptos básicos o escuchar a especialistas explicando más profundamente temas de investigación científica.
  • Glosary/Index: consulta terminología científica en inglés.

PEOPLE / ENGAGE

  • Spark a connection: herramienta que permite comunicarte mediante chat con otras personas interesadas en la ciencia. Podrás seleccionar compañeros de tu mismo nivel de estudios o que vivan cerca de ti.

GROUPS / BUILD

  • Build your group: crea tu propia clase o grupo de discusión sobre el tema que más te interese.
  • Search and Browse Groups: busca entre los diferentes grupos y únete al que más se adapte a ti.

En la página también encontramos herramientas y recursos informativos para profesores en el enlace TEACHERS y para estudiantes en STUDENTS.

 

Ya sabes a todo lo que tienes acceso, ahora anímate a entrar!

Los artículos originales de los Premios Nobel 2013 en libre acceso

NobelP2Las editoriales  Elsevier y Wiley han realizado una recopilación de los artículos publicados en ambas editoriales por los científicos galardonados con los Premios Nobel 2013, facilitando el acceso de forma gratuita a sus originales a toda la comunidad científica.

La editorial Elsevier en su página web dispone de un espacio denominado Nobel tribute donde recoge una serie de artículos publicados por científicos galardonados con el Premio Nobel desde el año 2008. Estos artículos también están accesibles en su plataforma online Sciencedirect.

Así mismo, hasta finales de 2013 la editorial Wiley ha hecho una selección de artículos publicados por los galardonados del presente año y los ha puesto en acceso abierto.

¡No desaproveches esta oportunidad! Tienes a tu alcance el poder acceder a los primeros artículos publicados por el profesor Higgs (Premio Nobel 2013 de Física junto a François Englert) relacionados con su tesis doctoral; artículos del Dr. James E. Rothman, Dr. Randy W. Schekman and Dr. Thomas C. Südhof galardonados con el Nobel de Medicina y Fisiología por su “descubrimiento de la maquinaria que regula el transporte mediante vesículas, un sistema fundamental en nuestras células”, etc.

Transacciones. España en la historia de la Royal Society

Real Sociedad de Londres

Tomando el nombre de la revista científica más antigua del mundo, ‘Philosophical Transactions’, la Royal Society de Londres acoge en su sede hasta el 16 de junio de 2013 la exposición: Transactions. Spain in the history of the Royal Society. En ella se recoge la relación  entre los científicos británicos y españoles desde su fundación en 1660.

La exposición está compuesta por un centenar de objetos procedentes de distintas instituciones. Entre todos ellos destacan las pertenecias de Ramón y Cajal (1852-1934), como los considerados primeros dibujos de una neurona o un diario en el que apuntó los síntomas que le acompañaron hasta el día de su muerte, un 17 de octubre.

Rodeado de las estanterías repletas de libros de la Royal Society se encuentra también material de trabajo del asturiano Severo Ochoa (1905-1993) así como el certificado de su ingreso en la sociedad científica británica en abril de 1965.

España despertó durante el siglo XVII el interés de los científicos extranjeros por su flora, por su fauna . Los primeros españoles ‘fellows’ de la Royal Society fueron el Marqués de Monte Leone (1716) y el Conde de Montijo (1732), ambos embajadores españoles. Y entre los últimos, el biólogo genético Antonio García-Bellido y el químico Emilio Corma Canós (2012). En total, 24 miembros españoles, de los cuales 19 ingresaron en el siglo XVIII.