Descubierta la tribu con mayor diversidad bacteriana del mundo

El pueblo Yanomami está formado por más de 20.000 individuos conocidos, pero esta pequeña aldea había permanecido desconocida para el mundo occidental hasta 2008
El pueblo Yanomami está formado por más de 20.000 individuos conocidos, pero esta pequeña aldea había permanecido ajena al mundo occidental hasta 2008

Quien piense que hemos explorado toda la superficie de nuestro planeta y que todos los habitantes de la Tierra están correctamente censados… se equivoca. A pesar de que los satélites de Google hayan escaneado nuestro mundo y que esos mapas están al alcance de cualquier escolar, todavía hay núcleos aislados de población que siguen descubriéndose.

En 2008 se encontró al sur de Venezuela un poblado de unas 50 personas pertenecientes a la tribu Yanomami. Jamás habían tenido contacto con el hombre blanco, y muy escasamente con pobladores de otras tribus cercanas, estimándose su aislamiento en unos 11.000 años.

Un equipo dirigido por los investigadores José Clemente y Erica Pehrsson aprovechó el hallazgo para investigar la diversidad de la flora bacteriana presente en sus habitantes. Consiguieron tomar muestras de treinta individuos: piel, mucosa oral y heces. Durante más de cuatro años han estado analizando las muestras hasta que finalmente, la semana pasada publicaron su sorprendente resultado: se trata de la mayor diversidad bacteriana encontrada nunca en ninguna población humana

Se compararon las muestras de los Yanomami con muestras de otros tres grupos: estadounidenses, Guahibos (amerindios con cierto grado de occidentalización), y la tribu Malaui en África

Las hipótesis que se plantean para explicar estos hallazgos son varias. La más inmediata es pensar que cuanto más occidentalizada está una población, más reducida es la riqueza del microbioma. El aislamiento, la ausencia de transculturación de los Yanomami explicarían su superior diversidad bacteriana y prevalencia. Respecto a las muestras de piel, puede explicarse por la escasa ropa que llevan, lo que favorecería la exposición al ambiente, y porque permanezcan largos periodos de tiempo en el exterior de sus casas. La diversidad en las muestras de mucosa oral se atribuiría al efecto de mascar tabaco desde temprana edad

Además, el análisis genético señaló que los Yanomami son inusualmente resistentes a los antibióticos a pesar de que no los han conocido. Todas las cepas de E. Coli encontradas en las muestras presentaban genes de resistencia. Esto hace sospechar que en el medio pueda haber versiones “naturales” de los antibióticos sintéticos, en un modo paralelo a que las primeras penicilinas sintéticas eran copias de la penicilina natural. El estudio profundo de este hallazgo ayudaría a esclarecer el mecanismo por el que se producen resistencias a antibióticos, uno de los principales problemas farmacológicos de la sociedad occidental

Puedes leer el artículo completo en: http://advances.sciencemag.org/content/1/3/e1500183

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