El pez cebra: entretenimiento…y apoyo a la lucha contra el Alzheimer

Los peces fueron los primeros vertebrados en colonizar nuestro planeta hace, aproximadamente, 500 millones de años. De sobras es conocido el valor de estos animales desde el punto de vista alimenticio y del entretenimiento en acuarios. Sin embargo, quizás es menos conocida, para el público en general, su faceta como especies modelo en investigación científica. El pez cebra (Danio rerio) es una especie de agua dulce, de pequeño tamaño, originaria del sudeste asiático y muy habitual en los acuarios familiares. Diversas características (embriones transparentes, rápido crecimiento y desarrollo, gran capacidad reproductora y fácil manipulación génica) han propiciado que los investigadores se hayan decidido por esta especie, a la hora de realizar sus estudios, en el campo de la biomedicina.

 

Pez cebra
Pez cebra (aquarium.kostanos.com)

En los últimos años han aparecido, con el pez cebra como especie modelo, una cantidad significativa de estudios sobre enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer. A pesar de que el linaje de esta especie divergió del de los humanos hace, aproximadamente, 450 millones de años, la secuenciación de su genoma ha permitido establecer una elevada homología entre ambas especies, identificándose diversos genes ortólogos relacionados con genes humanos implicados en la enfermedad de Alzheimer. Por otro lado, cuando se compara con humanos, el cerebro del pez cebra presenta un grado razonable de conservación en cuanto a la organización cerebral básica, habiéndose detectado también, similitudes, a nivel neuroanatómico y neuroquímico, en las rutas implicadas en enfermedades humanas. Para más información: Can zebrafish be used as animal model to study Alzheimer’s disease?;  Using the zebrafish model for Alzheimer’s disease research

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