5 letras: ÉBOLA

Ebola

9 de abril de 2014. Dr. Jose Vte Carmona.  Recuerdo hace más de 20 años cuando al ser descubierto el virus VIH pude leer información sobre otro virus más letal que el primero: El virus Ébola. Me llamo la atención por la sintomatología y el trágico desenlace final —las hemorragias incontroladas—. Ahora aparece de nuevo en los medios de comunicación.

El virus Ébola (de la familia Filoviridiae y género Filovirus) fue identificado por primera vez en 1976, al producirse una gran epidemia, en la que murieron el 85% de los infectados. El nombre proviene del río Ébola localizado en la república Democrática del Congo. El Ébola es una enfermedad infecciosa de origen viral, muy contagiosa y severa. Afecta tanto a personas como a animales.

Se transmite por contacta directo con sangre, saliva, orina y otros líquidos corporales (sudor, leche materna, etc.).

Las manifestaciones clínicas se producen de manera súbita con fiebre alta, mialgia, artralgia, vómito, diarrea y cefalea. A los pocos días es típica la aparición de una erupción de tipo hemorrágico. A continuación se producen diversas hemorragias: a nivel de la boca, el recto, etc., llegando a un shock hemorrágico. La tasa de mortalidad ronda hasta el 90%.

Hasta el momento no existe cura de la enfermedad, pero si podemos disminuir la mortalidad tratando la sintomatología.

Principales brotes:

  • Diciembre de 1994 – febrero de 1995. Gabón
  • Abril – junio de 1995. Zaire (actualmente RDC)
  • Enero – abril de 1996. Gabón
  • Octubre de 2001 – marzo de 2002. Gabón y República del Congo
  • Diciembre de 2002 – abril de 2003. República del Congo, en las villas de Mbomo y Kellé del Departamento Cuvette Oues
  • Noviembre – diciembre de 2003. República del Congo, en las villas de Mbomo y Mbandza del Departamento Cuvette Ouest
  • Abril – octubre de 2007. Kasai Occidental (República del Congo)
  • Julio – octubre de 2012. Uganda
  • Septiembre – noviembre de 2012. República Democrática del Congo

Brote de 2014 (datos de la OMS)

En total; 187 casos sospechosos.

  • Guinea. 112 fallecidos. Dos de los nuevos casos son de trabajadores sanitarios (por contagio).
  • Mali. 2 casos sospechosos.
  • Liberia. 11 fallecidos. De los 11 casos, ocho se registraron en Foya, en el condado norteño de Lofa, el más próximo a la vecina Guinea Conakry, donde estalló el brote del Ébola el pasado 22 de marzo de 2014. De las otras tres muertes, una se han producido en el condado de Montserrado, en la capital del país, otra en Margibi —en la costa central de Liberia— y la última en el condado costero de Nimba.
  • Sierra Leona. 5 fallecidos.

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Aspectos a valorar

Peligro de los ritos funerarios

Las costumbres de los ritos funerarios en Guinea podrían favorecer la trasmisión de la enfermedad. En los ritos, el contacto físico entre los muertos y los familiares vivos que se despiden es frecuente y estrecho. El contacto con la sangre, secreciones y otros fluidos son medios de transmisión.

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